SE HABLA ESPAÑOL | MAP
312-739-4200
Contact Us

Contact Us


Representative Cases


Practice Areas


Our Office Location

Edelman, Combs, Latturner, & Goodwin, LLC

20 South Clark Street
Suite 1500

Chicago, IL 60603


info@edcombs.com
Phone: 312-739-4200
Fax: 312-419-0379


   

Fed up with junk faxes, some are sending back lawsuits

Chicago  Sun-Times

Copyright  (c)  2004  Bell  &  Howell  Information  and  Learning  Company.  All  rights reserved.

Friday,  March  19,  2004

News

Fed  up  with  junk  faxes,  some  are  sending  back  lawsuits  ;  ‘We’re  going  after  the means  of  solicitation,’  says  irate  lawyer

STEVE  PATTERSON

 

The  call  interrupting  dinner.   E-mail  clogging  the  inbox.  Faxes  jamming  the  machine.

Two  Chicago  lawyers  and  a  small  business  owner  are  doing  something  to  stop  at  least  one  of  those  unsolicited  annoyances. They’re  taking  back  their  faxes.

In  a  lawsuit  filed  this  week  in  Cook  County  Circuit  Court,  attorneys  Stephen  Kerschner  and  Burton  Witt  say  they  have  received  unsolicited  offers  via  their  fax  machine.  And  they  want  it  to  stop.

Separately,  James  Brill,  who  operates  a  warehouse  on  the  Near  South  Side,  has  sued  for  the  same  matter.  Brill  is  suing  now-defunct,  California-based  Giant  Advertising.  But  Kerschner  and  Witt  are  suing  Zealous,  the  trendy  River  North  restaurant  that  has  been  at  419  W.  Superior  since  2002.

Zealous,  they  claim,  inundated  them  with  unsolicited  faxes,  violating  state  and  federal  telecommunications  nuisance  laws.  The  torrent  of  faxes  also  might  have  prevented  legal  ones  from  getting  through.  “If  it  was  the  only  fax  they’d  ever  sent  to  me,  I’d  probably  drop  it,”  Kerschner  said.  “But  it  wasn’t.  We’re  doing  this  as  a class- action  because  we’re  going  after  the  means  of  solicitation,  spreading  these  faxes  across  a  whole  market.”

The  suit  filed  this  week  against  Zealous  is  the  third  Kerschner  has  filed.  Zealous  owner  Michael  Taus,  cited  personally  in  the  suit,  wouldn’t  come  to  the  phone  Thursday  to  respond  to  the  latest  action.

Attorney  Daniel  Edelman,  who  is  representing  Kerschner,  Witt  and  Brill,  said  Taus’  mass  effort  to  promote  his  restaurant  was  more  than  annoying  —  it  was  illegal.

“[Taus]  mass-faxed  to  the  entire  Loop  and  Near  North  area,”  Edelman  said.  “We’re  still  trying  to  determine  how  many  [Taus]  sent,  but  this  is  a  problem  around  the  country  —  a  law  firm  in  Washington,  D.C.,  sued  because  they  got  4,000  faxes  and  one  hospital  got  2,000  faxes  in  one  night.”

Edelman  is  the  only  Illinois  attorney  listed  at  junkfax.org,  a  Web  site  set  up  to  help  people  understand  their  rights  that  gives  instructions  on  how  to  sue  to  block  unwanted,  unsolicited  faxes.

“You  can  take  personal  action  and  recover  $500  to  $1,500  for  every  page  of  every  unsolicited  fax  you  receive,”  said  Steve  Kirsch,  who  founded  the  Web  site  and  has  filed  a  $2.2  trillion class-action  suit  against  fax.com  —  which  he  says  is  responsible  for  mass-  mailing  millions  of  faxes  each  year,  on  behalf  of  paying  clients.  “I’ve  sued  them  and  I  still  get  their  faxes.  The  best  advice  I  can  give  people  is  to  save  those  faxes.”

Kerschner  says  he  just  wants  to  be  able  to  do  business  without  the  unsolicited,  annoying  interruption.  “Six  of  us  attorneys  share  faxes  and  it’s  trouble  enough  sorting  through  those,”  he  said.  “But  junk  faxes  can  actually  stop  legitimate  faxes  from  even  getting  through.”

Daniel  Edelman  has  filed  suit  against  Zealous  over  promotional  faxes  it  allegedly  sent.